Puur natuur en sterke cultuur: Soutpansberg

Categorie : Het beste van Zuid-Afrika
Over de auteur
Redactie
Leeftijd: 31
meer van deze auteur

In het noordelijke deel van de provincie Limpopo ligt een vrij onbekend maar prachtige plaats: Soutpansberg. Met de aanwezigheid van de vele Baobab- en Mopanebomen, een prachtige zonsondergang én sterrenhemel kunnen wij dit juweeltje niet van jullie verborgen houden.

Flickr/ Amalia Tennakoon

De overlevingskracht van de natuur

De natuur van Soutpansberg zal je niet teleurstellen. Er zijn ontzettend veel Baoab- en Mopane bomen. De grootste Baobab boom ter wereld is zelfs in dit gebied gelegen. De boom wordt Sagole genoemd. Er wordt geschat dat de boom ouder is dan 3000 jaar. De boom leefde dus al een paar honderd jaar eerder dan dat Plato leefde. De boom is niet alleen heel oud; de omtrek van de stam is maar liefst 43 meter. Door de combinatie van de hitte en de prachtige bomen is Soutpansberg een typisch stuk Afrikaanse savanne. Ondanks de hitte en droogte heeft de natuur in Soutpansberg een ongelofelijke overlevingskracht. Als de warme dag is afgelopen, gaat de natuur rustig verder met schitteren. De zonsondergang is adembenemend en in de nacht is Soutpansberg voorzien van een prachtige sterrenhemel.

Flickr: wfeiden

De kunst van de Soutpansbergen

Soutpansberg heeft zijn naam te danken aan de prachtige bergketen: Soutpansbergen. De Soutpansbergen vormt de scheiding tussen de drogere gebieden Zimbabwe en Botswana en het groene gebied Makhado. Op zichzelf is deze bergketen al bijzonder genoeg om naar te kijken maar de bergketen heeft nog veel meer attractie. Zo is deze bergketen niet alleen voorzien van de mooie en grote bomen maar ook van de bekende charismatische Afrikaanse dieren. De grensrivier Limpopo is een bron van pracht en leven. Er leven hier veel krokodillen en nijlpaarden. Naast de natuur heeft de mens ook meegeholpen aan de pracht en praal. Er zijn in de bergen namelijk vele rotstekeningen te vinden. De tekeningen weergeven een goed beeld van welke dieren en stammen er in het gebied voorkwamen.

Flickr: wfeiden

De Traditionele Venda stam

Als je opzoek bent naar Zuid-Afrikaanse cultuur, kan je de Venda stam bezoeken. Deze stam leeft in het gebied tusen Makhade en Thoyondou. De Venda stam leeft nog altijd op traditionele wijze. Het centrum van deze stam ligt in het dorpje Elim. Hier kopen de Venda op een marktje alles wat zij nodig hebben. Beeldhouwers, houtsnijwerkers en notenbakkers: Je kan ze hier allemaal vinden. De mix van Oost en Centraal Afrikaanse kenmerken, maakt de Venda cultuur een bijzondere mengelmoes. De stam eet net zoals in de meeste Oost-Afrikaanse landen geen varkensvlees. De stam hecht erg veel waarden aan het meer Fundudzi. Dit is het enige meer met zoetwater in Zuid-Afrika. Als je op bezoek komt, moet je hier nooit in pootjebaden. Dit wordt niet gewaardeerd. Al doe je de vele krokodillen er wel een plezier mee, maar dat terzijde.

Flickr: wfeiden

Kunst van de bewoners

Wanneer je denkt dat er niet nog meer redenen kunnen zijn om Soutpansberg te bezoeken: Je had het mis! Soutpansberg heeft namelijk ontzettend veel goede kunstenaars voor je in petto. De streek heeft vooral veel Venda kunstenaars, maar heeft ook veel Shgaan- en Pedi kunstenaars. De kunstenaars gebruiken voor hun kunstwerken vooral traditionele materialen zoals hout en klei. Wanneer jij geïnteresseerd bent in deze bijzondere kunst, is er zelfs een mogelijkheid om de kunstenaars zelf te bezoeken. Op deze manier maak je niet alleen kennis met de traditionele kunst maar ook met de bijzondere cultuur.